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3 de diciembre de 2016



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EFE · Competición Carretera · 14/10/2013.

Tour de Pekín: Euskaltel-Euskadi se despide mañana del ciclismo


Tour de Pekín: Euskaltel-Euskadi se despide mañana del ciclismo

El Euskaltel-Euskadi se despedirá mañana del ciclismo en la última etapa del Tour de Pekín, cierre del circuito UCI WorldTour 2013, en la que el equipo vasco pondrá fin a 20 años de historia.

Será el final de un proyecto que nació de la mano de la Fundación Euskadi y que en los últimos 17 años ha estado acompañado del operador telefónico que tiene el naranja como color corporativo.

Mikel Landa, Mikel Astarloza, Garikoitz Bravo, Ricardo García, Juanjo Oroz, Pablo Urtasun, Gorka Verdugo y Juanjo Lobato serán los corredores que pasarán a la historia como última alineación de un equipo que ha pretendido potenciar el ciclismo vasco con una clara referencia en la élite.

Junto a los de todos ellos, aparecerá el nombre de Álvaro González de Galdeano, el hermano del mánager general, Igor González de Galdeano, como el del último director deportivo que se desplazó con el equipo.

A falta de la etapa de mañana, el mejor clasificado del Euskaltel-Euskadi en el Tour de Pekín es Garikoitz Bravo, décimo a 31 segundos de Beñat Intxausti, del Movistar.

La desaparición del Euskaltel-Euskadi deja al pelotón mundial sin uno de sus equipos más veterano y también, sin duda, uno de los más singulares por la filosofía que ha mantenido hasta el último año de vida de correr con ciclistas formados en la fértil cantera vasca.

Al abrigo de la Fundación Ciclista Euskadi, creada en junio de 1993 por Miguel Madariaga, auténtico `alma máter´ del equipo hasta 2012, y el entonces diputado general de Vizcaya, José Alberto Pradera, el equipo Euskadi salió a la carretera en 1994 bajo la batuta de Txomin Perurena.

El ya fallecido Agustín Sagasti le dio a la escuadra vasca su primer triunfo en el sector matinal de la quinta etapa de la Vuelta al País Vasco de aquel año inaugurando un brillante palmarés de más de 150 victorias labradas en carreras como el Tour de Francia (3), el Giro de Italia (3) o la Vuelta a España (12).

El todavía `solo´ Euskadi estuvo a punto de desaparecer en 1997 por problemas económicos, pero la entrada como patrocinador del operador telefónico Euskaltel a mediados de ese año y de Julián Gorospe como director deportivo en 1998 marcaron el definitivo repunte del equipo.

En 1999, Roberto Laiseka logró en Abantos el primer triunfo de etapa en una `grande´ y un año más tarde el vizcaíno repetiría en Arcalís. En 2001, ya con su característico jersey naranja, Laiseka volvió a hacer historia al alzar los brazos en Luz Ardiden en la primera participación del Euskaltel en el Tour.

Desde ese año, los miles de aficionados que cada mes de julio han formado la `marea naranja´ en los Alpes y, sobre todo, los Pirineos han sido una de las imágenes clásicas de la ronda gala e incluso reconocidos `embajadores´ de la marca Euskadi en el Mundo.

En 2005, Igor González de Galdeano inició su primera etapa directiva en el Euskaltel-Euskadi como adjunto de Miguel Madariaga y la escuadra siguió progresando con líderes como Samuel Sánchez, Igor Antón o Mikel Nieve.

El ovetense, criado deportivamente en la comarca vizcaína de Las Encartaciones, conseguiría su éxito más relevante al colgarse la medalla de oro en la prueba en ruta de los Juegos Olímpicos de Pekín de 2008.

El asturiano lograría después una etapa del Tour en Luz Ardiden y subiría además al podio del Tour como rey de la montaña en un 2011 que fue el último gran año del Euskaltel gracias también a los triunfos de Mikel Nieve e Igor Antón en el Giro y del escalador vizcaíno en la etapa de La Vuelta con final en Bilbao.

En 2013, con el cambio de reglamentación de la UCI, González de Galdeano, ya como máximo responsable del equipo tras la salida de Madariaga, tomó la decisión de dar un giro a la filosofía del equipo y fichar corredores extranjeros para sumar los puntos necesarios que le garantizaran una plaza en la máxima categoría del ciclismo.

Esta arriesgada decisión no tuvo los frutos deseados y el final de las ayudas económicas institucionales unidas a la imposibilidad de que Euskaltel encontrara un compañero de viaje para poder sustentar el proyecto -el último Fernando Alonso, que llegó a un principio de acuerdo para hacerse con el equipo, que al final no se concretó- han terminado por sepultar dos décadas de una manera muy especial de entender el ciclismo profesional.

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