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EFE · Competición Carretera · 20/02/2014.

Tour de Omán: David de la Cruz: "Ir al Tour sería increíble"


Tour de Omán: David de la Cruz: "Ir al Tour sería increíble"

David de la Cruz (Sabadell, 24 años) se encuentra en Omán compitiendo con el equipo alemán NetApp-Endura. Se trata de un ciclista que hasta hace cinco años "ni miraba la bicicleta" y ahora sueña con ir al Tour de Francia.

De la Cruz con 18 años trabajaba en un supermercado y a la vez estudiaba. Un día, en plena clase, se levantó y se marchó ante la sorpresa del profesor y compañeros, que siguieron atónitos con su mirada el `morro´ que le estaba echando aquel chaval vallesano. Hizo `novillos´, o `campana´, como se dice en su tierra.

En la calle se asomó a un escaparate. Vio una bicicleta, una Iseran, que costaba 500 euros. Pasó a la tienda y la encargó. Lo raro fue que no se comprara unas zapatillas de correr, ya que a David no le gustaba el ciclismo, "incluso cambiaba de canal cuando lo ponían por la tele", prefería el atletismo y destacaba en 3.000 obstáculos.

Pero aquella bici le hizo tilín y enseguida se puso a dar pedales. No sabía ni arreglar un pinchazo, por eso cuando averió una rueda llevó la bici a Ciclos Trujillo. En aquella tienda encontró su segundo tesoro.

En una de sus paredes vio un cartel muy oportuno. Se trataba de que había un grupo que salía a rodar por los alrededores dos veces por semana. Y se apuntó. Ya en marcha ningún componente de la `grupetta´ fue capaz de descolgar al novato en la primera salida, algo que de momento le llevó a trabajar en la propia tienda por la tarde. El jefe había visto que allí había un talento especial, que no se trataba de ningún `globero´.

"Trujillo jefe me convenció para competir. Empecé de juvenil en el Club Ciclista Sant Boi, gané una carrerilla y vi que el ciclismo se me daba mejor que el atletismo", recuerda De la Cruz, quien hasta entonces soñaba con ser Bekele, bajo el intenso sol omaní.

Hasta los 18 años David apenas había montado en bicicleta, y con 19 empezó a tomárselo en serio. Con 20 ya competía en aficionados. Todo rápido, espontáneo, como su carácter.

Alguien habló de sus posibilidades futuras: un tal Joaquim Rodríguez, `Purito´, su paisano, amigo, consejero, un maestro que le aporta valiosos consejos. "Me dice que en ciclismo todo importa, y que cien es la suma de uno, más uno, más uno...., y eso me parece muy acertado", dice.

Sin destacar en categoría amateur, De la Cruz dio el salto profesional con 20 años, cuando le reclutó el Caja Rural, donde estuvo 3 temporadas. En la última, 2012, dejó su sello con un segundo puesto en la Vuelta a Asturias y un cuarto en Castilla y León. El equipo alemán del NetApp-Endura tomó nota y le puso un contrato encima de la mesa para 2013.

Ese mismo año corrió La Vuelta, y hasta que una lesión en la rodilla le retiró, estuvo en muchas etapas entre los mejores. Una actuación que sirvió para aumentar la confianza dentro del NetApp, donde se encuentra "encantado" en su segunda campaña.

"NetApp es una gran empresa y se preocupa del crecimiento del equipo, tiene un gran potencial", dice con criterio empresarial. No en vano le gusta estudiar lo que es rentable y lo que no, por eso sueña con tener en el futuro una cafetería estilo `Starbucks´, ya que es "una de las 50 empresas que más factura en el Mundo".

Con los pies en el suelo, David de la Cruz sueña con ir al Tour de Francia 2014. Su equipo es uno de los cuatro invitados por la organización. En su entorno aseguran que será un de los elegidos si la temporada transcurre por los cauces normales.

"Ir al Tour sería increíble. Sería pasar en 6 años de no conocer lo que era una bicicleta a ir a la mejor carrera del Mundo", afirma ilusionado.

A David le gustan las pruebas grandes, las de tres semanas, y recuerda la maldita lesión de rodilla que le apartó de La Vuelta cuando le iba "muy bien". Y se considera "un escalador que se defiende bien en la contrarreloj".

"Los entrenadores dicen que tengo un gran potencial, pero también es cierto que he tenido suerte, porque no se trata solo de tener cualidades, sino de estar en el lugar oportuno en el momento oportuno", reconoce.

Como catalán lamenta que no salgan al pelotón internacional más corredores de esta Comunidad, lo que califica de "triste situación". Explica que "Cataluña tiene un gran potencial económico y, con 7 millones de habitantes, no hay corredores".

"Esto también es un reflejo de la situación de España y de la falta de apoyo de las instituciones. Cataluña vive del turismo y el ciclismo es un buen vehículo publicitario con recuperación rentable del dinero que se invierte en él, pero nadie arriesga el dinero", comenta.

Inevitable hablar de `Purito´, el número uno de la lista mundial UCI, líder del Katusha y tercero en el Tour. De la Cruz observa a su maestro a escasos metros, mientras se cambia la ropa para empezar la tercera etapa del Tour de Omán.

"Fue una persona clave para pasar a profesional. Siempre me apoyó y habló de mí al Caja Rural. Es el número uno del Mundo y una referencia para mí como corredor y como persona", asegura sin titubeos.

`Purito´ Rodríguez se ilumina al ser preguntado por "su" cachorro vallesano.

"Va bien en todos los terrenos, es bueno contrarreloj y sube bien. Tiene margen de mejora. Desde que lo vi me encantó. Sabe preguntar y escuchar, quiere aprender. Eso es muy bueno. No me importaría tenerlo en mi equipo para que aprendiera", dijo el número uno.

Carlos de Torres
Foto: NetApp-Endura

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